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Les syndicats maritimes des États-Unis jouent un rôle primordial dans la lutte contre le Covid-19

01 Apr 2020
Au moment où les États-Unis sont aux prises avec une forte augmentation des cas de Covid-19, les syndicats maritimes américains sont en première ligne pour épauler les efforts du gouvernement dans la lutte contre la propagation du virus.

La semaine dernière, le gouvernement a activé ses deux navires-hôpitaux militaires, l’USNS Mercy et l’USNS Comfort, qui seront amarrés à quai à Los Angeles et à New York.

Les deux navires-hôpitaux militaires de 1 000 lits permettront d’augmenter la capacité d’hospitalisation de la Californie et de New York et apporteront une aide vitale aux hôpitaux des deux États qui atteignent leur capacité maximale en raison de l’épidémie de Covid-19.

L’équipage de l’USNS Mercy et de l’USNS Comfort est composé de marins de la fonction publique qui commandent et pilotent le navire, chargent et déchargent le fret, aident à réparer les équipements de mission et assurent des services essentiels pour le bon fonctionnement des navires. Ces marins sont représentés par les affiliés des gens de mer de la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) – Seafarers International Union (SIU), Marine Engineers’ Beneficial Association (MEBA) et Masters, Mates and Pilots (MM&P).

« Les syndicats maritimes américains ont une longue tradition d’assistance et de soutien en temps de crise, et la présente situation ne fait pas exception. Nous continuerons à coopérer avec le gouvernement et avec le secteur pour surmonter cette crise, » a déclaré David Heindel, le Secrétaire-trésorier du Seafarers International Union et Président de la Section des gens de mer de l’ITF.

Les affiliés de la Section des dockers de l’ITF, l’International Longshore and Warehouse Union (ILWU) et l’International Longshoremen’s Association (ILA), contribuent également à ces efforts. Vendredi, les sections locales 13, 63 et 94 de l’ILWU ont accueilli l’USNS Mercy et coopéré pour amarrer le navire alors qu’il accostait au port de Los Angeles.

« Les débardeurs, mécaniciens et contremaîtres de l’ILWU sont des héros qui œuvrent en première ligne de la chaîne d’approvisionnement. Assurer le fonctionnement de l’économie, et l’acheminement du fret : nous poursuivons nos activités. L’assistance fournie par l’ILWU à Los Angeles n’est qu’un exemple de la contribution des membres de ce syndicat dans la lutte contre la propagation du Covid-19, » a ajouté Willie Adams, Président de l’ILWU et Vice-Président de la Section des dockers de l’ITF.

L’USNS Comfort est attendu à New York lundi et l’ILA accueillera le navire et apportera son soutien aux opérations de secours.

« Le dévouement des membres de l’ILA pendant cette pandémie est une vraie source d’inspiration. Nous partageons des objectifs communs : apporter une aide aux autres intervenants en première ligne, garder nos ports ouverts et garantir que le grand public est ravitaillé selon ses besoins, » a déclaré Harold Daggett, Président de l’ILA.

Outre le rôle majeur joué par les syndicats maritimes des États-Unis auprès de l’USNS Mercy et de l’USNS Comfort, les syndicats des gens de mer et des dockers assument également un rôle déterminant dans le fonctionnement ininterrompu de la chaîne d’approvisionnement. Malgré le risque d’infection pour eux-mêmes et pour leurs familles, les travailleurs et travailleuses mettent tout en œuvre pour assurer la livraison, le déchargement et le chargement sur les navires de fournitures médicales et de biens essentiels.

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