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Sindicatos marítimos de los EE. UU. están desempeñando un papel esencial en la lucha contra el COVID-19

02 Apr 2020
Mientras los Estados Unidos se enfrentan al aumento del número de casos de COVID-19, los sindicatos marítimos estadounidenses están en la primera línea contribuyendo a los esfuerzos gubernamentales para combatir la propagación del virus.

La semana pasada, el gobierno activó sus dos buques hospitales militares, el USNS Mercy y el USNS Comfort, que estarán atracados en Los Ángeles y Nueva York.

Los dos buques hospitales militares, con una capacidad de 1000 camas, proporcionarán una capacidad hospitalaria adicional a California y Nueva York, y un auxilio vital a los hospitales de ambos estados, que están llegando a su máxima capacidad debido al brote del COVID‑19.

El USNS Mercy y el USNS Comfort están tripulados por marinos del servicio civil que operan y navegan el buque, embarcan y desembarcan la carga, ayudan en las reparaciones del equipamiento para misiones y prestan servicios esenciales para mantener los buques en funcionamiento. Estos marineros están representados por los afiliados marítimos de la Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF): el Sindicato Internacional de Marinos (SIU, por su sigla en inglés), la Asociación Benéfica de Ingenieros Marinos (MEBA, por su sigla en inglés) y la Organización Internacional de Capitanes, Pilotos y Prácticos (MM&P, por su sigla en inglés).

"Los sindicatos marítimos de los Estados Unidos de proporcionan ayuda y asistencia en momentos difíciles desde hace mucho tiempo, y ésta no es ninguna excepción. Continuaremos trabajando con el gobierno y la industria para superar esta crisis," señaló David Heindel, secretario y tesorero del Sindicato Internacional de Marinos y Presidente de la Sección de Gente de Mar de la ITF.

Los afiliados a la Sección Portuaria de la ITF, el Sindicato Internacional de Trabajadores de Puertos y Almacenes (ILWU, por su sigla en inglés) y la Asociación Internacional de Estibadores (ILA, por su sigla en inglés), también están ayudando en los esfuerzos realizados. El viernes, los locales 13, 63 y 94 del ILWU dieron la bienvenida al USNS Mercy y trabajaron juntos para amarrar el buque cuando éste atracó en el puerto de Los Ángeles.

"Los estibadores, empleados mecánicos y capataces del ILWU son héroes en la primera línea de la cadena de suministro. Moviendo la economía, moviendo la carga; seguimos en activo. La asistencia proporcionada por el ILWU en Los Ángeles es tan solo un ejemplo de cómo los miembros del ILWU están colaborando con los esfuerzos para detener la propagación del COVID-19," señaló Willie Adams, presidente del ILWU y vicepresidente de la Sección de Portuarios de la ITF.

Está previsto que el USNS Comfort llegue a Nueva York el lunes, y el ILA dará la bienvenida al buque y proporcionará asistencia a los esfuerzos de socorro.

"La dedicación de los miembros del ILA para trabajar durante esta pandemia es inspiradora. Compartimos el objetivo de proporcionar asistencia para ayudar a los socorristas, mantener abiertos nuestros puertos, y cerciorarnos de que el público en general obtenga las provisiones que precisa," señaló el Presidente del ILA, Harold Daggett.

Además del papel importante que están desempeñando los sindicatos marítimos de los Estados Unidos para ayudar al USNS Mercy y el USNS Comfort, los sindicatos de gente de mar y portuarios están desempeñando un papel crucial para mantener en movimiento la cadena de suministro. A pesar del riesgo de infección para ellos mismos y sus familias, los trabajadores y trabajadoras están garantizando que los suministros médicos y los artículos esenciales se entreguen, desembarquen y embarquen en los buques.

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