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Après les incendies dévastateurs, des voix s’élèvent pour que l’Australie se dote d’un plus grand nombre de navires d’intervention d’urgence

12 Feb 2020

Le Maritime Union of Australia (MUA) a lancé une pétition appelant le gouvernement australien à se porter acquéreur de l’Aurora Australis – navire polyvalent de recherche océanographique et de ravitaillement qui sera retiré de l’inventaire du Département australien de l’Antarctique après l’été – pour l’utiliser en tant que navire d’intervention d’urgence lors de catastrophes naturelles.

Ces 5 derniers mois, l’Australie a connu des incendies sans précédent, d’une ampleur inédite pour notre époque contemporaine. Leurs conséquences sur les populations, les tragiques pertes humaines et matérielles, les centaines de millions d’animaux tués et les paysages dévastés nous laissent sans voix, et ne sont hélas pas terminés.

Tout au long de cette crise, des navires civils ont apporté un soutien vital aux populations isolées gravement touchées par les incendies, livrant de l’eau, des vivres, du carburant et d’autres fournitures de secours, facilitant les évacuations et transportant le matériel et le personnel militaire, et assurant des abris d’urgence aux personnes cherchant refuge.

Le lancement de la pétition du MUA fait suite à une proposition du Parti travailliste australien, appelant le gouvernement du Premier ministre Scott Morrison à acquérir l’Aurora Australis et à développer les capacités civiles d’intervention maritime d’urgence face à de futurs incendies et à d’autres catastrophes naturelles, dont les inondations et cyclones.

L’appel au soutien public coïncide avec une réunion mondiale du Groupe de travail sur le cabotage de l’ITF en Australie, où les syndicats maritimes discuteront cette semaine de l’importance de maintenir une industrie maritime nationale forte.

Jim Given, Président du Syndicat international des marins canadiens et Président du Groupe de travail sur le cabotage de l’ITF, a déclaré que les syndicats de l’ITF du monde entier se joignent à l’appel lancé pour que le gouvernement Morrison se porte acquéreur de l’Aurora Australis et renforce le secteur maritime national. 

« Nous nous trouvons en Australie et nous nous présenterons devant le parlement cette semaine pour expliquer combien il est important de revigorer l’industrie maritime nationale. »

« Les incendies dévastateurs qui ont ravagé l’Australie au cours des cinq derniers mois, et les interventions d’urgence de navires civils, rappellent tristement au gouvernement Morrison les raisons pour lesquelles un secteur maritime national fort est essentiel pour venir en aide aux populations touchées par des situations aussi graves que celle-ci. »

« Le Gouvernement Morrison a l’occasion immédiate, en se portant acquéreur de l’Aurora Australis, de renforcer ses capacités de protection des citoyens, dans ce qui serait une première étape importante de la création d’une flotte stratégique de navires dotés en équipages australiens et de la redynamisation du secteur maritime australien. »

Dave Heindel, Secrétaire-trésorier du Seafarers’ International Union of North America et Président de la Section des gens de mer de l’ITF, a également mis l’accent sur le rôle vital de la marine marchande américaine dans les situations d’intervention d’urgence, et sur l’importance de la loi américaine sur le cabotage, très vigoureuse, aussi connue sous le nom de Loi Jones.

« Aux États-Unis, notre flotte nationale constitue un pan important de l’infrastructure maritime, pouvant être mobilisée instantanément en cas d’urgence. »

« Le maintien de lois fortes sur le cabotage est ce qui garantit que la flotte marchande d’un pays puisse intervenir en temps de paix, et de guerre, quand le besoin s’en fait sentir. Sans lois fortes ni leadership national, un pays risque de devoir s’appuyer uniquement sur des navires battant pavillon étranger pour intervenir en cas d’urgence. Aujourd’hui, le Premier ministre a l’occasion de poser un geste fort, et nous l’y encourageons. »

Souhaitez-vous ajouter votre nom à la pétition appelant le gouvernement à se porter acquéreur de l’Aurora Australis ? Ajoutez votre nom ici.

 

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