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Petición para comprar un buque de respuesta ante emergencias a raíz de la crisis de los incendios forestales en Australia

12 Feb 2020

La Unión Marítima de Australia (MUA) lanza una petición instando al Gobierno australiano a comprar el Aurora Australis —un buque polivalente de investigación y reabastecimiento que después del verano se retirará de su servicio en la División Antártica Australiana— para utilizarlo como buque de respuesta frente a emergencias provocadas por desastres naturales.

En los últimos cinco meses se vienen produciendo en Australia incendios forestales a una escala sin precedentes en la era contemporánea. El impacto que esta catástrofe está teniendo en las comunidades, la trágica pérdida de vidas y bienes, los cientos de millones de animales muertos y la devastación de la naturaleza australiana resultan sobrecogedores, y lamentablemente la crisis aún no ha terminado.

A lo largo de la crisis, los buques civiles han estado prestando un apoyo vital a las comunidades aisladas que se han visto gravemente afectadas por los incendios. Han distribuido alimentos, agua, combustible y otros suministros de socorro, han ayudado en las evacuaciones y han transportado equipos de defensa y personal, además de proporcionar refugio de emergencia a las personas necesitadas.

La MUA decidió lanzar su petición a raíz de la propuesta del Partido Laborista Australiano al primer ministro Scott Morrison para que adquiera el Aurora Australis, con objeto de ampliar la capacidad de respuesta marítima civil frente a situaciones de emergencia en Australia, ante futuras crisis de incendios forestales u otros desastres naturales, como inundaciones o ciclones.

Este llamamiento coincide con la reunión mundial del Grupo de Trabajo sobre Cabotaje de la ITF en Australia, en la que los sindicatos marítimos debaten esta semana la importancia de preservar la solidez de las industrias del comercio marítimo nacional.

Jim Given, presidente de la Unión Internacional de Gente de Mar de Canadá y presidente del Grupo de Trabajo sobre Cabotaje de la ITF, afirma que los sindicatos de todo el mundo afiliados a la ITF instan unidos al Gobierno de Morrison a que adquiera el Aurora Australis y fortalezca la industria del comercio marítimo nacional de Australia.

“La razón por la que estamos en Australia y nos dirigimos al Parlamento esta semana es para discutir la importancia de revitalizar la industria del comercio marítimo nacional australiano”.

Los devastadores incendios forestales que han asolado Australia en los últimos cinco meses y la respuesta de emergencia ofrecida por los buques civiles sirven de crudo recordatorio al Gobierno de Morrison sobre la importancia de contar con una industria de comercio marítimo nacional sólida, que pueda encargarse de la distribución de suministros y ofrecer apoyo a las comunidades afectadas en tiempos desesperados como estos”.

“El Gobierno de Morrison tiene hoy la oportunidad, mediante la compra del Aurora Australis, de fortalecer la capacidad de Australia de proteger a sus ciudadanos. Esta compra sería un importante primer paso hacia la creación de una flota estratégica de buques con tripulación australiana, vital para proteger los intereses económicos, medioambientales y de seguridad nacional de Australia”.

El líder de la Unión Internacional de Gente de Mar y presidente de la Sección de Gente de Mar de la ITF, Dave Heindel, también destacó el papel vital que desempeña la marina mercante estadounidense en la respuesta frente a desastres naturales y la importancia de las estrictas leyes nacionales que regulan el cabotaje de los Estados Unidos, comúnmente conocidas como Ley Jones.

“En los Estados Unidos, nuestra flota mercante es una parte importante de la infraestructura marítima nacional que se pone a disposición de la ciudadanía en tiempos de emergencia nacional”.

“El mantenimiento de unas leyes de cabotaje estrictas es lo que garantiza que la flota mercante de cualquier país pueda servir de apoyo cuando sea necesario, tanto en tiempos de paz como en tiempos de guerra. Sin esas leyes y sin un liderazgo nacional, un país corre el riesgo de depender de buques de bandera extranjera para intervenir en casos de emergencia. En este momento, el primer ministro tiene la oportunidad de marcar el paso, y lo instamos a hacerlo”.

Añada aquí su nombre a la petición que insta al Gobierno australiano a comprar el buque Aurora Australis.

 

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