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Stephen Cotton

Secrétaire général de l'ITF

Stephen Cotton est le Secrétaire général de la Fédération internationale des ouvriers du transport (ITF) – une fédération syndicale internationale composée de 665 syndicats représentant de 20 millions de travailleurs et travailleuses dans 147 pays dans les secteurs maritime, portuaire, routier, ferroviaire et aérien. Il a été réélu à ses fonctions lors du 44e Congrès qui s’est déroulé à Singapour en 2018.

M. Cotton a rejoint l’ITF en 1993 en qualité de Chef de l’unité chargée des accords au sein de la section maritime. Par la suite, il a été promu au poste de Secrétaire adjoint du département spécial des gens de mer (SSD), Secrétaire du SSD et Coordinateur maritime avant d’être nommé Secrétaire général par intérim en octobre 2012.

Sous la direction de M. Cotton à la tête de la section maritime de l’ITF, des progrès notables ont été accomplis qui ont eu des répercussions positives pour le secteur maritime et ont contribué à améliorer la vie des gens de mer. Durant son mandat, le corps d'inspecteurs de l’ITF a progressé de 35 à 147 inspecteurs et contacts et les navires couverts par des conventions collectives ITF sont passés de moins de 2 000 à plus de 12 000. M. Cotton a supervisé des évolutions politiques importantes en matière de pavillon de complaisance et piloté l’adoption des politiques « d’Oslo à Delhi » et de Mexico, qui ont jeté les bases de la signature historique en 2006 de la Convention du travail maritime de l’Organisation Internationale du Travail (MLC) avec l’adoption d’une série de normes internationales minimales applicables par le droit international.

Tout au long de sa carrière à l’ITF, M. Cotton s’est efforcé d’améliorer le fonctionnement de l’organisation en mettant l’accent sur le renforcement des capacités des affiliés et en rationalisant les activités du Secrétariat afin d’apporter des changements concrets dans la vie des travailleurs des transports et d’influencer les acteurs majeurs du secteur. Sous la direction de M. Cotton au poste de Secrétaire général, l’ITF s’est transformée en une organisation militante proactive permettant à l’ITF et à ses affiliés de décrocher des contrats et des protocoles sans égal dans le secteur avec des entreprises multinationales majeures dans l’industrie du transport, notamment dans le transport aérien, maritime et routier.

En 2014, M. Cotton a reçu la distinction d’Admiral of the Ocean Sea (AOTOS) de l’United Seamen’s Service (USS), le prix le plus prestigieux de l’industrie maritime, en reconnaissance de son action en faveur de la défense du bien-être et du traitement équitable des gens de mer dans le monde entier.

M. Cotton est un administrateur du Seafarers’ Trust de l’ITF et de l’International Maritime Training Trust et il est membre du Conseil d’administration de l’United Seaman’s Service.