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Tripulación abandonada frente a la costa de Túnez vuelve a casa tras 13 meses de calvario

11 Jun 2019
Los 12 marinos abandonados a bordo del Qaaswa frente a las costas tunecinas, sin salario, alimentos o combustible, han podido volver a sus hogares tras permanecer 13 meses varados frente al puerto de Sfax.

Este es el capítulo más reciente de uno de los casos de abandono más notorios que la ITF ha vivido en los últimos años. Se trata de la tercera tripulación del Qaaswa repatriada con éxito, luego de haber sido abandonada a su suerte por la compañía Alco Shipping Services.

La tripulación de 12 marinos, originarios de la India, Bangladés, Pakistán y Myanmar, voló a casa el 31 de mayo de 2019, cada uno con varios miles de dólares en el bolsillo, procedentes de los salarios que les adeudaban desde hacía ocho meses, y que suman un total de 130.952 USD.

La Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF) lleva tres años interviniendo para ayudar a los marinos abandonados en el Qaaswa, repatriarlos y recuperar los salarios adeudados, y ha suministrado a la tripulación provisiones y agua potable.

“Estamos satisfechos de haber logrado la repatriación de esta tripulación a sus países de origen. Han sufrido y padecido hambre, mientras que Alco Shipping Services actuaba con total impunidad. Hoy, estos valientes marinos están por fin en casa con sus familias”, afirmó Steve Trowsdale, coordinador del Cuerpo de Inspectores de la ITF.

“Nos vamos a casa luego de 13 meses”, explicó uno de los marinos antes de volar de vuelta a su país. “Damos las gracias por su ayuda a la ITF y en especial a Mohamed Arrachedi y al capitán Majed. Nos vamos a casa con nuestro salario. Muchas gracias”.

El inspector de la ITF y líder de la red de contacto del Mundo Árabe, Mohamed Arrachedi, felicitó al sindicato tunecino y a las autoridades de los Emiratos Árabes Unidos por sus acciones de apoyo a los marinos.

“La familia de la ITF expresa su más sincero agradecimiento a nuestra afiliada, la Federation Nationale des Transports/UGTT, y a la FTA de los EAU por su colaboración y apoyo durante estos largos y difíciles meses”, dijo Arrachedi.

El abandono causa inmensos problemas a la gente de mar y a sus familias. La tripulación víctima de esta práctica no solo se encuentra abandonada en un país extranjero sin dinero ni alimentos, sino que además pierde la capacidad de mantener a sus familias, de enviar a sus hijos a la escuela y de pagar sus hipotecas. También es más probable que sufra problemas de salud mental y física.

En 2014 se modificó el Convenio sobre el trabajo marítimo (MLC) para introducir un sistema de seguridad económica que permita cubrir los gastos de repatriación, los salarios no pagados durante cuatro meses y los suministros esenciales para la gente de mar abandonada. Esta modificación entró en vigor en enero de 2017. Desde entonces, la ITF realiza un seguimiento de los casos de abandono de tripulaciones que se producen en todo el mundo.

“Las prácticas de Alco Shipping Services no tienen cabida en una industria marítima moderna. Ningún marino debería tener que pasar por la experiencia que las tripulaciones a bordo del Qaaswa han soportado. Nos comprometemos a permanecer vigilantes, a permanecer atentos a casos como este. El abandono de la gente de mar es un cáncer de la industria marítima que todos los actores de este sector deben trabajar juntos para erradicar”, concluyó Arrachedi.

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