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Robo de salarios, falsificación y malos tratos a la tripulación del MV Onda: Amin Shipping vuelve a hacer de las suyas

19 Feb 2021

Luis Alberto Veloso es uno de cuatro marinos abandonados a bordo del MV Onda, de bandera de Togo, que lleva un año sin recibir su salario. Amin Shipping, compañía con antecedentes de impago de salarios a sus tripulaciones, ha abandonado el buque y a su tripulación en el puerto de Duala (Camerún).

“He estado trabajando en este buque desde el 4 de diciembre de 2019”, dice el marino en un video. “Tras una travesía a Níger, tuvimos la suerte de obtener un mes de salario.  Después de eso, y hasta la fecha, no hemos recibido ningún salario”.

El armador Mohamed Amin, de Amin Shipping Company, compañía con sede en el Líbano, afirma que ha pagado a la tripulación.

Cuatro de los siete tripulantes aseguran que se falsificaron sus firmas en los documentos de recibo de salario.  Y declaran que el primer oficial ha tenido un comportamiento abusivo.

“Hemos sido objeto de comentarios racistas (‘negros de m…’)”, explica un marino africano que narró lo que se dijo a algunos tripulantes, y proporcionó pruebas fotográficas de los improperios escritos por el oficial.

La tripulación a bordo del MV Onda se ha visto obligada a cocinar pescado en fuegos de leña y a recoger agua de lluvia para sobrevivir | Foto: ITF

“El armador no tiene intención de pagarnos nuestros salarios”, escribió, añadiendo que no ha podido pagar el alquiler de su vivienda.  “Estamos cansados.  Ni siquiera tenemos crédito para hacer llamadas telefónicas”.

En septiembre del año pasado, la tripulación solicitó ayuda a la Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF). Pero la correspondencia con el armador del buque a lo largo de los últimos cuatro meses ha resultado inútil. 

Unos representantes sindicales subieron a bordo del buque y confirmaron que se estaba incumpliendo el Convenio sobre el trabajo marítimo. Los marinos estaban cocinando pescado en fuegos de leña en la cubierta del barco y recogiendo agua de lluvia para sobrevivir. La ITF ha tenido que intervenir y proporcionar provisiones de emergencia a la tripulación en dos ocasiones.

Las provisiones escasean a bordo del MV Onda. La ITF ha tenido que intervenir y proporcionar provisiones de emergencia a la tripulación en dos ocasiones. Foto: ITF

“El armador continúa poniendo todo tipo de excusas y el Estado de abanderamiento no ha asumido sus responsabilidades”, señala Steve Trowsdale, Coordinador del Cuerpo de Inspectores de la ITF. “Nos sigue dando largas”.

Amin ha escrito para explicar que no ha podido transferir el dinero desde el Líbano debido a la crisis económica y al COVID-19. Dice que ha viajado a Camerún para pagar a la tripulación. 

“Su gente aquí sabe si estamos proporcionando al buque alimentos y agua y gasóleo”, escribió Amin a la ITF en enero, negando el robo de salarios y la falsificación de documentos.

“Anteayer adelanté allgún dinero en efectivo a la tripulación, al igual que hice en los últimos 10 días”, añadió por correo electrónico a la ITF. “Me parece que tienen que actualizar su información”.

A Trowsdale le preocupa que Amin haya pagado para reparar el buque y sospecha que el armador está intentando arreglar el buque para poder trasladarlo y venderlo.

Veloso y los otros marinos a bordo del MV Onda quieren abandonar el buque.  Tres de ellos viven en la zona, pero saben que, una vez que abandonen el buque y este zarpe, las posibilidades de recuperar sus salarios atrasados se desvanecen. Amin acaba de pagar alrededor de 1600 dólares en efectivo a los cuatro marinos, pero aún les debe salarios.

En correspondencia con el armador del buque, el registro de Togo exigió un comprobante de pago de los salarios de la tripulación y de las provisiones.  Pidieron cuentas a los armadores sobre la falsificación del seguro y la clasificación del buque, y la ITF denunció el abandono de la tripulación ante la Organización Internacional del Trabajo.  Pero el Estado de abanderamiento aún no ha cumplido la promesa que realizara el 25 de septiembre de suspender o expulsar al buque de su registro.

Trowsdale afirma que el registro de Togo no ha hecho su trabajo.

“Este buque ha navegado en los últimos años sin seguro ni clasificación. ¿Por qué no han adoptado medidas al respecto? ¿Y por qué no han actuado para apoyar a los marinos que se encuentran a bordo?” pregunta Trowsdale.

Afirma que quedó en manos de la ITF descubrir en primera instancia la documentación fraudulenta del MV Onda. Según los documentos del buque, Al-Bahrain Insurance del Líbano figura como el seguro de P&I, pero dicha compañía confirmó no ser la prestadora del seguro del buque desde 2016.  La documentación del buque en la que se citaba a International Naval Surveys Bureau como su sociedad de clasificación tampoco resultó válida.

La tripulación del MV Onda ha tenido que recoger agua de lluvia de la cubierta herrumbrada del buque para sobrevivir I Foto: ITF

Amin asegura que no hay marinos a bordo, solo vigías que no cuentan con certificación ni libreta naval.  Pero la ITF ha comprobado que los cuatro tripulantes son, en efecto, marinos cualificados.  

Este no es el primer caso en que los marinos a bordo del MV Onda han tenido que denunciar al armador por malos tratos a la tripulación.  En diciembre de 2018, la tripulación india a bordo del Onda indicó que se les habían denegado los salarios y las raciones.  Un marino, Mohammed Jubeen Khan, declaró a los medios de comunicación que Amin se había negado a pagarles el salario durante 18 meses. Al igual que Veloso, los compañeros de tripulación de Khan se vieron obligados a recoger agua de lluvia para sobrevivir. Cuando se negaron a abandonar el buque sin sus salarios, Amin amenazó con encarcelarlos.

Una vez más, una tripulación a bordo del MV Onda está decidida a hacer frente a Amin Shipping.