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Día Mundial del Turismo: un recordatorio para que los Gobiernos se afanen en la recuperación pospandemia

29 Sep 2021
Foto: Heather M. Edwards

La pandemia de COVID-19 ha destruido casi un 20 % de los empleos vinculados al sector turístico y de viajes en todo el mundo, un dato que invita a la reflexión en la celebración del Día Mundial del Turismo de este año y que recuerda claramente a los Gobiernos que deben redoblar sus esfuerzos para que podamos recuperarnos cuanto antes de la crisis.

Para un sector que crea casi uno de cada cuatro nuevos empleos en el mundo, esta cifra resulta alarmante, sobre todo en el caso de las mujeres, que constituyen el 54 % del empleo en el turismo y suelen trabajar en los ámbitos más afectados de la industria. Si no se aplica una respuesta rápida y coordinada, esta crisis seguirá agravándose.

La pandemia redujo casi a la mitad la contribución del sector al PIB mundial en 2020. Antes de la crisis, el sector generaba alrededor del 10 % del PIB mundial y mantenía más de 300 millones de empleos en todo el mundo. De ellos, más de 60 millones se destruyeron en 2020, y muchos otros millones peligran ahora que los Gobiernos comienzan a reducir sus programas de ayuda al empleo y la renta.

La recuperación del turismo internacional dependerá de la capacidad de los dirigentes mundiales de dar una respuesta rápida a la crisis, que incluya un contundente programa de vacunación, la armonización de los protocolos de viaje y la aplicación de medidas de protección estrictas en materia de salud y seguridad.

La erradicación del virus a nivel mundial resulta fundamental para la recuperación del turismo. El FMI avisa de que, para el año 2025, el PIB mundial podría perder 4,5 billones de dólares estadounidenses con la aparición de nuevas variantes graves del virus. Las nuevas crisis económicas que acarree una respuesta ineficaz a la pandemia causarán aún más estragos en un sector que ya está destrozado.

“Además de para el personal del sector, el impacto de esta pandemia también resulta catastrófico para el desarrollo de economías enteras en todo el mundo”, explica David Massiah, presidente de la Sección de Turismo de la ITF.

Urge que los Gobiernos empiecen a trabajar juntos para buscar una solución a esta pandemia. Ya contamos con los mecanismos para conseguirlo: la OMS, la OIT y la OACI han preparado hojas de ruta para la recuperación. Es hora de que los Gobiernos se pongan de acuerdo y las apliquen efectivamente”, señala Massiah.

Restablecer la confianza en los viajes será crucial para la recuperación del sector en un mundo pospandemia. Esto dependerá enormemente de cómo se equipe al personal para propiciar las nuevas realidades de los viajes y el turismo. Garantizar al personal del turismo el acceso a las vacunas, unas normas de salud y seguridad sólidas y oportunidades para el reciclaje profesional que les permitan abrirse camino en el proceso de transformación digital que se está dando en todo el sector resulta fundamental para conseguir que los pasajeros sean recibidos por unos trabajadores y un sector plenamente seguros.

“Son tantas las personas y las economías que dependen del sector turístico que no podemos permitirnos darle la espalda. Los Gobiernos deben trabajar conjuntamente para que la gente pueda volver a viajar. Es necesario, además, que colaboren con los empleadores y los sindicatos para asegurarse de que el sector opere con plena confianza en la era pospandemia”, añade Massiah.