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¡Basta de silencio! Las tripulaciones de remolcadores, sobrecargadas de trabajo, están al límite

04 Apr 2022

29 de marzo de 2022, Londres/Bruselas

El año pasado, Troy Pearson y Charley Cragg perdieron la vida cuando remolcaban una barcaza hasta una central eléctrica de la multinacional Rio Tinto, en las aguas embravecidas de un canal azotado por fuertes vientos helados. Los habían presionado para que salieran a trabajar a pesar de las condiciones inseguras.

Hoy, la ITF lanza el cortometraje El personal de remolcadores hace sonar las sirenas, que cuenta la historia de la muerte de Pearson y denuncia el coste humano de la crisis de este sector.

Además, acabamos de publicar un nuevo informe que pone al descubierto el rápido deterioro de las condiciones laborales y de seguridad, ocasionado por la consolidación del sector y el comportamiento monopolístico de las grandes compañías navieras.

“La muerte de Troy Pearson y Charley Cragg es una tragedia, y, por desgracia, no es la primera vez que sucede algo similar. En esta industria, muchas familias han perdido a sus seres queridos innecesariamente. Hoy lloramos la pérdida de Troy, de Charley y de todos los trabajadores y trabajadoras que murieron desempeñando su trabajo, algo que jamás debería ocurrir”, afirma el secretario general de la ITF, Stephen Cotton.

“Lanzamos este cortometraje con el corazón encogido, y, tomando prestadas las palabras de la esposa de Troy, Judy, diré que, como sindicatos, tenemos el deber de hacer sonar las sirenas y denunciar esta crisis, porque, si “permitimos que sucedan estas injusticias, nada cambiará y se seguirán perdiendo vidas”.

Cotton advierte que el sector de los servicios de remolque será probablemente la próxima línea que cruzará la crisis de las cadenas de suministro —que acaparó los titulares de los medios de comunicación durante la pandemia de COVID-19—. Las navieras, afirma, se están valiendo cada vez más de la influencia que poseen, gracias a un proceso de consolidación empresarial a través de “alianzas oceánicas”, para reducir los precios de los servicios de remolque hasta niveles inseguros e insostenibles.

“La consolidación del transporte marítimo ha llevado a la consolidación de los servicios de remolque: cada vez son menos las operadoras de remolcadores capaces de sobrevivir a las presiones de la reducción de precios y la competencia dentro de los puertos. En Europa, por ejemplo, el número de grandes operadoras ha pasado de diez a solo tres en menos de una década, y dos de ellas son propiedad de grandes navieras”, explica Cotton.

El informe de la ITF Stopping the Race to the Bottom (Detener la competición a la baja) saca a la luz la competencia cada vez más feroz en cuanto a los precios de los servicios de remolque, derivada de las exigencias de descuentos impuestas por las alianzas navieras y facilitada por una legislación laboral débil, que solo permite que las operadoras sobrevivan recortando los costos de mantenimiento, seguridad y mano de obra.

“Esta investigación revela la alarmante situación que se vive hoy en el sector de los remolcadores”, explica Jacques Kerkhof, presidente del Comité de Remolcadores de la ETF.

Kerkhof afirma que el actual entorno de licitación, en el que los proveedores compiten a la baja para conseguir que les asignen los servicios, no ha tardado en traducirse en un deterioro de los estándares de salud y seguridad y en ataques a los salarios y las condiciones laborales.

“Estamos siendo testigos, en todo el mundo, de cómo las empresas intentan romper los convenios colectivos de larga duración. Asistimos a una creciente precarización del sector. Muchos empleados y empleadas se han visto obligados a convertirse en contratistas independientes. Las empresas están reduciendo la inversión en la mejora y el mantenimiento de sus flotas, e incluso los niveles de dotación”.

“No es de extrañar que aumente la gravedad de los accidentes laborales. Cada vez es más frecuente ver niveles de dotación inseguros. Se infringen los tiempos de descanso que marca la ley. Los niveles de estrés y fatiga de los trabajadores están aumentando”, afirma Kerkhof. “La presión a la que están sometidos los trabajadores y las trabajadoras del sector de los remolcadores los está llevando al límite, lo que supone una gran amenaza para la vida humana, el medioambiente y el funcionamiento de nuestras cadenas de suministro mundiales”.

En el aniversario del reflotamiento del Ever Given, Yury Sukhorukov, presidente de la Sección de Navegación Interior de la ITF, afirma que la industria y los Gobiernos deben reconocer la importancia que tienen los trabajadores y las trabajadoras de remolcadores a la hora de mantener en movimiento las cadenas de suministro del mundo.

El personal de remolcadores participó en el reflotamiento del Ever Given el 29 de marzo de 2021, tras nueve días de infatigables esfuerzos de salvamento por parte de los trabajadores y las trabajadoras marítimos.

“Hoy se cumple exactamente un año del reflotamiento de uno de los mayores portacontenedores jamás construidos, el Ever Given, gracias en gran parte al personal de remolcadores y salvamento. El bloqueo retrasó el transporte de mercancías por valor de 9600 millones de dólares diarios, un coste monumental para la economía mundial”, señaló Sukhorukov. “Teniendo en cuenta que se necesitan remolcadores cada vez que un portacontenedores de tamaño medio entra y sale del puerto, o cruza el canal de Panamá, el costo de llevar al límite a estos trabajadores y trabajadoras será descomunal”.

Cotton, que forma parte de la junta directiva del Pacto Mundial de las Naciones Unidas, lanzó un llamamiento a las compañías navieras de transporte de contenedores, a sus clientes, a las empresas operadoras de servicios de remolques y a los organismos reguladores para que se sienten con la ITF y sus afiliadas a acordar colectivamente unas tarifas sostenibles para las operadoras, que estén vinculadas a unas condiciones justas y seguras para el personal de remolcadores.

Un grupo de miembros del sindicato Unite the Union que trabajan en el sector de remolcadores de Teesport se manifestó en Copenhague contra las medidas de Svitzer, con ocasión de la asamblea de accionistas de la empresa matriz, Maersk Group.

“A todas aquellas empresas operadoras de remolcadores que están con el agua al cuello, comprobando las consecuencias que está teniendo la competición a la baja imperante para sus trabajadores y las comunidades portuarias, les decimos: ¡hablen con nosotros! Nosotros también estamos luchando por la sostenibilidad de esta industria”, declara Cotton.

“A los clientes —desde las navieras hasta los inversores, pasando por los directores generales de las gigantes multinacionales de bienes de consumo— les pedimos que presten atención a la exigencia de cambio urgente que están lanzando los trabajadores y las trabajadoras de remolcadores y sus sindicatos. Sea cual sea el enfoque que dedican aplicar —el deber de diligencia en materia de derechos humanos, los criterios medioambientales, sociales y de gobernanza (ESG), la responsabilidad corporativa o simplemente la gestión de riesgos—, las compañías no pueden ignorar esta crisis”.

  

Notas

Tienen a su disposición los siguientes materiales de esta campaña de la ITF:


Acerca de la ITF: La Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF) es una federación de sindicatos del transporte democrática, encabezada por sus organizaciones sindicales afiliadas, reconocida como la principal autoridad mundial en materia de transporte. Luchamos fervientemente para mejorar la vida de los trabajadores y trabajadoras, conectando a sindicatos de 147 países para garantizar los derechos, la igualdad y la justicia de sus miembros. Somos la voz de casi 20 millones de hombres y mujeres que mueven el mundo.

Acerca de la ETF: La Federación Europea de los Trabajadores del Transporte (ETF) es una organización sindical paneuropea que representa a los sindicatos del transporte de la Unión Europea, el Área Económica Europea y los países de Europa Central y Oriental. La ETF representa a más de 5 millones de trabajadores y trabajadoras del transporte de más de 200 sindicatos del transporte de 40 países europeos. Estos trabajadores se encuentran en todos los ámbitos del sector del transporte: tierra, mar y aire.

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