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Luz verde para zarpar al buque de Blumenthal inmovilizado en un puerto belga durante nueve días

07 Aug 2019
El granelero de pabellón liberiano MV Lita permaneció detenido durante nueve días después de que las autoridades belgas lo inspeccionaran y descubrieran decenas de infracciones de seguridad y deficiencias en las condiciones laborales de la tripulación.

“El adecuado mantenimiento del equipamiento del buque es tan importante como el trato adecuado a los marinos: un fallo en cualquiera de ambos sistemas puede dar lugar a graves accidentes. Una vez más, comprobamos que los estándares de Blumenthal no mejoran y que otro buque de su flota ha sido detenido, esta vez por graves infracciones de seguridad”, afirmó Sven Hemme, inspector de la ITF.

El 1 de julio de 2019, a raíz de la queja de un marino, las autoridades del Estado rector del puerto subieron a bordo del MV Lita en el puerto de Gante. Los inspectores encontraron 36 deficiencias, varias de ellas graves, que dieron lugar a la inmovilización del buque.

Entre las infracciones graves figuran las siguientes: iluminación de emergencia, baterías e interruptores que no funcionaban; equipo de salvamento inservible; mantenimiento incorrecto de los botes salvavidas; extintores inadecuados; formación insuficiente de la tripulación en materia de lucha contra incendios; y problemas con la política y los procedimientos generales de seguridad aplicables a bordo. Los inspectores también encontraron una serie de problemas estructurales, como un insuficiente mantenimiento eléctrico, óxido, y puertas inseguras y dañadas.

El MV Lita permaneció detenido por las autoridades del Estado rector del puerto hasta que rectificó las deficiencias graves, y se le levantó el arresto el 9 de julio de 2019.

El MV Lita también fue blanco de protestas en el puerto de Gante por parte de ACV-Transcom y BTB, sindicatos de estibadores afiliados a la ITF, que distribuyeron agua potable a la tripulación a bordo del buque tras las denuncias de que los marinos a bordo se vieron obligados a recoger agua de lluvia con lonas para sobrevivir mientras la embarcación se encontraba frente a la costa de Brasil en mayo.

“Hemos visto infracciones en los barcos de Blumenthal una y otra vez, algo sintomático del sistema de banderas de conveniencia (BDC), que permite la explotación y el abuso laboral de la gente de mar internacional”, afirmó Hemme.

“Hemos exhortado a Blumenthal en repetidas ocasiones a sumarse al cambio, contribuir a mejorar el sector marítimo mundial, suscribir acuerdos ITF en todos sus buques BDC y aceptar un proceso de cumplimiento transparente, que garantice la protección de los derechos, las libertades y las condiciones laborales de la gente de mar.

“La compañía ha seguido ignorando a la ITF, por lo que de nuevo pedimos a los Gobiernos de todo el mundo que alerten y pidan a las autoridades del Estado rector del puerto que vigilen la flota de Blumenthal y auditen e inspeccionen sus buques en los puertos, para asegurarse de que los más de 700 marinos de su flota no se vean sometidos a condiciones inseguras o de explotación”, concluyó Hemme.

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