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La fatiga de los capitanes de remolcadores del Canal de Panamá: una catástofe inminente

05 Dec 2018
Nota de prensa
La Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte ha advertido de la posibilidad de que ocurra un grave accidente en el Canal de Panamá, tras conocerse las conclusiones de un informe independiente sobre prácticas laborales publicado hoy que pone de relieve serios problemas de salud y seguridad relacionados con la fatiga de los capitanes de remolcadores.

La ITF, y su afiliada la Unión de Capitanes y Oficiales de Cubierta (UCOC), han mantenido una larga lucha con la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) sobre la dotación mínima de seguridad, el acceso a formación y equipo, y las condiciones de trabajo peligrosas a bordo de los remolcadores en las nuevas esclusas Neopanamax.

Stephen Cotton, Secretario General de la ITF, señala que: “Este estudio independiente confirma lo que UCOC, y la ITF, han manifestado insistentemente a la Autoridad del Canal de Panamá: que la reducción significativa de la dotación, agravada por el número excesivo de horas extras exigidas a los capitanes de remolcadores, ponen en peligro la seguridad de los trabajadores/as, incluidos los ciudadanos/as panameños, y corren el riesgo de exponerlos a una posible catástrofe medioambiental.

“Los remolcadores juegan un rol clave en el tránsito de los buques de grandes dimensiones con cargas peligrosas que navegan por las vías navegables estrechas y complejas del Canal de Panamá, y el potencial de que ocurra un incidente catastrófico se eleva con el aumento de la fatiga del capitán del remolcador.

“La fatiga, la ansiedad y los riesgos asociados a la salud exponen a los capitanes de remolcadores a peligros innecesarios, mientras que también ponen en peligro a otra gente de mar que transita por el canal. Además, existe un riesgo mayor para los buques que pasan por las esclusas y las propias instalaciones del canal. Esta situación necesita la atención total de la comunidad naviera, antes de que ocurra una catástrofe” afirma Cotton.

El estudio fue encargado por la ITF después de numerosos intentos fallidos para entablar conversaciones con la ACP dirigidas a encontrar soluciones a los constantes problemas de salud y seguridad.

El presidente de la Sección de Navegación Interior de la ITF, Yuri Sukhorukov, hizo hoy un llamamiento a la ACP para mantener un diálogo abierto con el fin de resolver estas cuestiones: “Una vez más, invitamos a la ACP a sentarse a la mesa con la ITF y la UCOC para acordar una línea de actuación que permita mejorar la seguridad de las operaciones de tránsito y las condiciones de trabajo de los capitanes de remolcadores.

“Como el informe ha demostrado, el fallo por parte de la ACP de abordar los incidentes previos relacionados con la fatiga, como la colisión de un remolcador en 2017, su falta de cooperación con las autoridades internacionales que investiga el incidente, y su falta de cumplimiento de los acuerdos que regulan las horas de trabajo y la supervisión de la salud de los capitanes de remolcadores, manifiestan una cultura de seguridad que aumenta, en lugar de reducir, el riesgo de accidentes,” señala Sukhorukov.

Dave Heindel, presidente de la Sección de Gente de Mar de la ITF, también ha manifestado hoy que la ACP no puede ignorar estos riesgos serios para la salud y seguridad: "Si la ACP persiste en su negativa a debatir soluciones y continúa sus intentos de deslegitimizar a la Unión e ignorar y rebatir estas cuestiones serias relacionadas con la salud y la seguridad, cualquier siniestro o pérdida de vida resultante de una catástrofe en las esclusas pesará sobre su conciencia.”

El informe completo puede descargarse aquí (Inglés) y un resumen con lo más destacado del informe aquí (Español | Inglés).

Para las consultas de prensa y mayor información contactar:
Luke Menzies, Comunicaciones Marítimas | menzies_luke@itf.org.uk | +61 433 889 844
Edgar Díaz, ITF Américas | diaz_edgar@itf.org.uk | +55 21 99480-5348

Autores del estudio
Los autores del estudio, Fatiga entre los capitanes de remolcadores del Canal de Panamá, son el Dr. Barry Strauch y la Dra. Isabel Gonzales, expertos en la casualidad de los errores humanos y accidentes y en medicina del trabajo.

Dr. Barry Strauch
El Dr. Barry Strauch tiene más de 30 años de experiencia con la Junta Nacional de Seguridad del Transporte en la investigación de siniestros en Estados Unidos y el extranjero, como Especialista en Recursos Naturales y como Investigador Supervisor. Es experto reconocido internacionalmente en error humano y la causalidad de accidentes en siniestros marítimos, aéreos y ferroviarios. Es Licenciado en Psicología por la Universidad de Nueva York y Doctor en Psicología Educacional por la Universidad Estatal de Pensilvania.

Es autor de "Investigating Human Error: Incidents, Accidents, and Complex Systems" (2ª edición, Taylor and Francis, 2017), un libro de texto que se utiliza en las clases de investigación de accidentes en colegios y universidades de todo el mundo. Además, ha escrito artículos que se han publicado en varias revistas científicas, como Human Factors, Safety Science, y el Journal of Cognitive Engineering and Decision Making. Ha presentado ponencias en foros científicos e industriales de todo el mundo.

Además, el Dr. Strauch posee una experiencia considerable en la formación de investigadores de accidentes. Ha supervisado la formación de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte para investigadores de accidentes de aviación e investigadores de accidentes marítimos, durante más de 10 años en cada caso. También ha enseñado técnicas de interrogatorio de testigos, factores humanos y preparación para la investigación de accidentes en Estados Unidos, Singapur, Taiwán y Alemania.

El Dr. Strauch es experto en todos los ámbitos de la investigación de accidentes, con especial atención a los factores humanos y los errores humanos. Puede aportar sus conocimientos sobre diseño de equipos, formación, control y supervisión, selección de personal, y toma de decisiones y su rol, o carencia, en la causalidad de los accidentes. Ha comparecido recientemente como perito experto en dos procesos: uno sobre un accidente de transporte y el otro relacionado con un accidente laboral.

Dra. Isabel Gonzales
La Dra. Gonzales posee más de 35 años de experiencia en medicina del trabajo. Es graduada por la Universidad de Panamá en medicina general y se ha especializado en estudios de posgrado sobre medicina del trabajo en la Universidad Nacional de Buenos Aires (Argentina).

La Dra. Gonzales ha sido Directora del Programa Nacional de Panamá sobre Salud Ocupacional de 1990 a 1995. Desde 2008, la Dra. Gonzales ha impartido conferencias en diversas universidades sobre temas relacionados con las ciencias de la salud, la seguridad en el trabajo, la salud y seguridad ocupacionales y la medicina del trabajo.

Ha colaborado en varias publicaciones médicas especializadas sobre medicina, condiciones y prevención en el lugar de trabajo. Ha asistido a varios seminarios internacionales como experta en medicina del trabajo y en la evaluación de riesgos para la salud.

La dedicación y pericia de la Dra. Gonzales en materia de salud y seguridad ocupacionales han sido reconocidas con el nombramiento de Presidenta de la Asociación Panameña de Especialistas en Medicina del Trabajo.

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