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La compañía de cruceros TUI inicia la repatriación de la gente de mar con ayuda de los sindicatos y el Gobierno alemán

22 May 2020
Han comenzado las repatriaciones de la tripulación del Mein Schiff 3, de la compañía de cruceros de TUI, en vuelos chárter desde Alemania, con ayuda de los sindicatos de gente de mar afiliados a la Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF), el Gobierno alemán y la misión para la gente de mar en Alemania.

Tras el desembarco de los pasajeros y pasajeras del buque crucero Mein Schiff 3, el 23 de marzo, la compañía trasladó a la gente de mar de varios de sus otros buques al Mein Schiff 3 y llevó al buque al puerto alemán de Cuxhaven a fin de dar comienzo a las repatriaciones. El buque atracó en Cuxhaven el 28 de abril; no obstante, el 30 de abril se detectó un brote de COVID-19 a bordo, lo cual llevó a la compañía a poner en cuarentena a todas las personas a bordo del buque.

Tras semanas de intensas deliberaciones con la compañía, Maya Schwiegershausen-Güth, del sindicato afiliado a la ITF en Alemania ver.di, asistida por el Inspector de la ITF en Alemania Hamani Amadou, logró finalmente ayudar en la repatriación de aproximadamente 1200 de los 2900 marinos el viernes 8 de mayo.

“Ha sido sumamente frustrante y exasperante que ni la compañía ni el Estado de bandera asumieran seriamente su responsabilidad. La gente de mar está desesperada por regresar a casa y tiene el derecho a hacerlo. Afortunadamente, el Gobierno alemán ha demostrado su apoyo a lo largo de todo el proceso, y sin su asistencia y la ayuda de la misión, la situación podría haberse complicado rápidamente a bordo” señaló Schwiegershausen-Güth, de ver.di.

Quince tripulantes que presentaban síntomas de COVID-19 fueron sometidos a pruebas y nueve dieron positivo. La gente de mar contagiada fue puesta en cuarentena, pero lamentablemente, debido a que la compañía no tenía una estrategia clara ante la pandemia antes del traslado de más de 3000 marinos y marinas de seis buques distintos al Mein Schiff 3, la tripulación se vio innecesariamente expuesta a la enfermedad, lo cual generó altos niveles de ansiedad.

La ITF ha confirmado que los vuelos de repatriación han llevado a casa a tripulantes ucranianos (168 marinos), indonesios (738 marinos), turcos, tunecinos, mauricianos y chinos. Para la próxima semana se prevén más vuelos chárter para alrededor de 1200 marinos de las Filipinas, Nicaragua y Honduras. Lamentablemente, 192 marinos indios permanecen a bordo sin una posible fecha de viaje y con un apoyo limitado de su Gobierno.

El afiliado marítimo de la ITF, el Sindicato de los Trabajadores del Transporte Marítimo de Ucrania (MTWTU, por su sigla en inglés), dio la bienvenida a sus miembros en el Aeropuerto Internacional de Kiev Boryspil el viernes.

El primer vicepresidente del MTWTU, Oleg Grygoriuk, informó hoy a la ITF que: “Toda la gente de mar repatriada que dio negativo en la prueba de COVID-19 ya está en casa, lo cual es un enorme alivio para todos nuestros miembros y sus familias. Hemos trabajado con la compañía para garantizar el tránsito seguro de Cuxhaven a Odessa, y con el Gobierno ucraniano para cerciorarnos de que no fueran obligados a cumplir cuarentena en centros sanitarios una vez que llegaran a casa”.

“Se ha aconsejado a toda la gente de mar que ha regresado de Alemania que utilice la aplicación “Act at Home” (Actúa desde casa) y se le ha permitido aislarse en casa durante el período de observación. Continuaremos en contacto con ellos”, añadió.

La coordinadora marítima de la ITF, Jacqueline Smith, felicita al Gobierno alemán, a los afiliados de la ITF ver.di y MTWTU, a la misión de gente de mar de Alemania y al Inspector de la ITF por su cooperación para facilitar esta primera ola de repatriaciones.

“La ITF y nuestros afiliados agradecen a todos los que participaron en el esfuerzo para llevar a la tripulación del Mein Schiff 3 a casa.  Hemos estado trabajando estrechamente con organismos de las Naciones Unidas y la industria para elaborar una hoja de ruta sobre cómo los Gobiernos pueden facilitar la circulación segura de la gente de mar y aplicar excepciones inmediatas a las restricciones nacionales relacionadas con el COVID-19 a la gente de mar en calidad de “trabajadores esenciales” para permitir las repatriaciones y los cambios de tripulaciones”, indicó Smith.

El compromiso y la coordinación entre el Gobierno alemán, la misión para la gente de mar y los sindicatos marítimos en este caso es un ejemplo importante para los Gobiernos y la industria a escala mundial de cómo puede hacerse esto, pero también pone de manifiesto la necesidad de que las compañías y los Estados de abanderamiento se responsabilicen de su gente de mar y la traten con el respeto básico que merece.

“Las noticias desgarradoras de las últimas dos semanas sobre tripulantes que se han quitado la vida mientras aguardaban su retorno a casa ponen de relieve lo importante que es tener certeza para decenas de miles de marinos que actualmente aguardan la repatriación. Exhortamos a los Gobiernos a escala mundial a que sigan el ejemplo de Alemania y actúen ahora para llevar a la gente de mar a casa”, señaló Smith.

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