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ITF dock unions back Latin American colleagues (también en español)

20 October 2006

Title

Dock union leaders meeting in London this week have vowed to provide solidarity to colleagues in Guatemala and Costa Rica, after hearing how the governments of both countries militarized their ports in response to union protests about restructuring.

Gathered for a meeting of the Dockers’ Section Committee, the trade union chiefs from Australia, Belgium, Ghana, Great Britain, Latvia,  the Netherlands, Spain and the United States resolved to “demonstrate solidarity with the Sindicato de Trabajadores de la Empresa Portuaria – Quetzal (STEPQ) in Guatemala, and the Union Sindicato de Trabajadores de JAPDEVA (SINTRAJAP) in Costa Rica and to support them in their struggle for fundamental human and trade union rights”.

  • In Costa Rica, only days after the ITF-affiliated union started a work-to-rule on 25 September, the authorities sent 300 police and security personnel into Puerto Limon and Moin to take over cargo handling from union members. Workers were attacked and intimidated. The ITF is supporting the union and has written to the President of Costa Rica demanding his intervention to resolve the situation and to restore these workers’ basic rights.
  • In Puerto Quetzal, Guatemala, armed riot police drove ITF-affiliated port workers out of their jobs and several workers were dismissed for taking “illegal” strike action on the morning of 9th October. The ITF is supporting the union and has sent protest messages to the President. The attack comes after the Puerto Quetzal Dockers’ Union announced industrial action on September 11th. The authorities have carried out a campaign of harassment and intimidation against the union.

Frank Leys, Secretary of the ITF’s Dockers’ Section, commented: “Here we have an important demonstration of labour unity. Some of the world’s most important dock unions have determined that their Latin American colleagues will not be alone in their fight against these neoliberal strategies.”

The meeting noted that Guatemala is among the most dangerous countries in the world for trade unionists, with many being murdered every year, and that Costa Rica’s government is unashamedly hostile to the trade union movement.

The ITF has set up a website area from which solidarity messages can be sent: www.itfglobal.org/solidarity/index.cfm.

ENDS

 

Sindicatos de portuarios de la ITF apoyan a compañeros de Costa Rica y Guatemala

Líderes sindicales portuarios de diferentes partes del globo, reunidos en Londres esta semana, se comprometieron en demostrar solidaridad a compañeros de Guatemala y Costa Rica, después de tomar conocimiento de cómo los gobiernos de estos países militarizaron los puertos en respuesta a protestas sindicales en contra el anuncio de reestructuración de los mismos.  

Reunidos para una reunión del Comité de la Sección Portuaria, líderes sindicales de Australia, Bélgica, Ghana, Reino Unido, Letonia, Holanda, España y Estados unidos decidieron “demostrar solidaridad con el Sindicato de Trabajadores de la Empresa Portuaria – Quetzal (STEPQ), en Guatemala, y con el Sindicato de Trabajadores de JAPDEVA (SINTRAJAP), en Costa Rica, y apoyarles en su lucha por derechos humanos y sindicales fundamentales”.

  • En Costa Rica, días después de que el sindicato afiliado a la ITF, el 25 de septiembre, redujo el ritmo de trabajo para manifestar su oposición a los anuncios públicos de privatización, autoridades enviaron a 300 policiales y guardias personales a los puertos Limón y Moín para tomar el lugar de los socios del sindicato en la operación del puerto.  Trabajadores fueron atacados e intimados. La ITF apoya al sindicato y escribió al Presidente de Costa Rica requiriendo su intervención para resolver la situación y restablecer los derechos básicos de estos trabajadores.
  • En Puerto Quetzal, Guatemala, en la mañana del día 9 de octubre, policiales antimotín cargando armas retiraron a los trabajadores portuarios de sus puestos de trabajo, muchos de los cuales acabaron dimitidos por tomar acciones de huelga “ilegales”. La ITF apoya al sindicato y envió mensajes de protesta al Presidente. El ataque vino después que trabajadores portuarios del puerto anunciaron una huelga el 11 de septiembre.  Autoridades tomaron actitudes de acoso e intimidación contra el sindicato.

Frank Leys, Secretario de la Sección Portuaria de la ITF, comentó: “Tenemos aquí una importante demostración de unidad laboral.  Algunos de los sindicatos portuarios más grandes del mundo están determinados a que sus compañeros de Latinoamérica no van a estar solos en su lucha en contra estas estrategias neoliberales.”

La reunión recordó que Guatemala está entre los países más peligrosos del mundo para sindicalistas, con muchos de ellos asesinados todos los años; y que el gobierno de Costa Rica también es descaradamente hostil al movimiento sindical.

La ITF estableció un área de su sitio Web donde se pueden enviar mensajes de solidaridad: www.itfglobal.org/solidarity/index.cfm (disponible en inglés, español, francés, alemán y sueco).

FÍN

Para más información / For more information / Para mais informação:

Ana Beatriz Duarte
Comunicaciones ITF-Americas
Duarte_anabeatriz@itf.org.uk
Av. Rio Branco, 26, 11º andar, Centro. Rio de Janeiro, RJ, Brasil
Tel.:+55 21 22230410
Fax: +55 21 22830314
www.itf-americas.org




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