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Comunicados de Prensa

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Group arrives in Guatemala to investigate Zamora murder progress - (También en version española). Updated 25th July

20 julio 2007

An international mission will arrive in Guatemala on Monday 23 July to put pressure on its government to identify the murderers of trade union leader Pedro Zamora, who was gunned down on 15 January this year.

This latest ITF (International Transport Workers’ Federation)-organised group will follow a similar delegation sent shortly after the murder to demand justice and offer protection to other members of the STEPQ dockers’ union in Puerto Quetzal, who were receiving the same death threats that had preceded the shooting of Zamora (see www.itfglobal.org/press-area/index.cfm/pressdetail/1154. Their report and a short film of their mission can be seen at www.itfglobal.org/campaigns/zamora.cfm).

As part of this ongoing campaign to protect and seek justice they will meet with the country’s senior politicians, human rights officials and police. And, of course, with Pedro Zamora’s family, friends and colleagues. (See itinerary below).They will again press for an end to impunity, for the naming of who gave the order for the murder, and seek to protect the threatened union leaders.

Two press conferences will be held, one in Puerto Quetzal and one at the Guatemalan Congress in Guatemala City. For all those outside the country the delegation members are also available by phone throughout the visit.

First press conference: at 14:00 on 23 July at STEPQ headquarters, Kilómetro 111 Carretera Puerto San José - Iztapa, Escuintla, Guatemala

Second press conference: at 10:00 on 25 July in the press room, Congreso de la Republica de Guatemala, Quinta Legislatura, 2004 – 2008, 9ª Avenida 9-44 Zona 1, Guatemala City.

The group includes senior ITF officials, trade unionists and human rights workers from Guatemala, the USA, UK, Brazil and Spain. (See list below).

David Cockroft, ITF General Secretary, commented: “The struggle for justice continues. The people who ordered and carried out the gunning down of Pedro Zamora in front of his children are literally getting away with murder. We don’t intend to allow that.”

“Since the murder and the threats against the union we’ve managed to put the spotlight on what’s going on in Guatemala and have won important victories there and abroad. But the intimidation is still bubbling just under the surface and murderers are still walking free. Until both those situations are remedied our campaign – of which this visit is the latest step – continues.”

Since the execution-style killing the ITF and ITUC (International Trade Union Confederation) – working on behalf of and with the STEPQ union and Pedro Zamora’s family – have achieved the following:

  • After joint ITF/ETF/ITUC lobbying of the European Parliament, including bringing Oscar Gonzalez, another of the threatened STEPQ leaders to address them, the Parliament passed a resolution denouncing human rights abuses in Guatemala and the murder of Zamora. The Parliament also sent a human rights delegation to the country to investigate further and then went on to hold a hearing in Brussels to which STEPQ members were invited. (The European Union supplies a significant share of the budget for improving justice and security under the Guatemalan government's 'Vamos Guatemala' development programme and is a major donor to other elements of the initiative on human rights, the peace process, and dialogue and democracy.)
  • The campaign also won the reinstatement of nine sacked workers at Puerto Quetzal whose return to work Pedro Zamora had been championing and which is believed to have been one of the factors leading to his murder being ordered.
  • An assurance from the Central American Bank for Economic Integration (CABEI) that it will not give money to projects in the Guatemalan port of Quetzal until it has investigated allegations of human rights abuses.
  • The World Bank team in Guatemala have recognised the benefits of involving STEPQ in any further talks on port restructuring and assured the union that they will raise the issue with the Government. Modernisation of the port is a condition of the Bank’s loans to Guatemala
  • The suspension by the Government of plans to construct a new port terminal at Puerto Quetzal.

For full details of the murder of Pedro Zamora, the General Secretary of STEPQ (Sindicato de Trabajadores Empresa Portuaria-Quetzal), then aged 38, the events that preceded it and the campaign for justice that has followed it, please see www.itfglobal.org/campaigns/zamora.cfm, which includes a short film, press releases and further background.

Delegation itinerary (TBC)

Monday 23 July 2007
09:00 – 10:00
Arrival at Puerto Quetzal
Meeting to brief members of STEPQ about the mission
Update on the STEPQ situation
12:00 – 13:30
14:00 – 16:00.
Opening of Extraordinary General Assembly
Press conference with local media
Meeting with local police in Iztapa municipality

Tuesday 24 July 2007
08:30 – 09:30
Meeting with Public Prosecutor in San José municipality
10:30 – 12:00
Meeting with representatives of the Human Rights Prosecutor’s Office in Escuintla
12:00 – 13:30
13:30 – 15:00
Return to Guatemala City

Wednesday 25 July 2007
08:00 – 09:30
Meeting with FRG representatives in Congress
10:00 – 11:30.
Meeting with Congressional Human Rights Commission
Press conference in Congress
12:00 – 13:30
14:00 – 15:00 Meeting with the UNE presidential candidate, Álvaro Colom Caballeros
15:30 – 16:30
Meeting with Doctor Sergio Morales, Human Rights Prosecutor

Thursday 26 July 2007
09:00 – 10:00
Meeting with the Patriotic Party (Partido Patriota) presidential candidate, Otto Pérez Molina
10:30 – 12:00.
Meeting with the FRG presidential candidate, Luis Rabbé
12:30 – 14:00.
14:30 – 16:00.
19:00 – 21:00 .
Evening meal and farewell ceremony for members of the mission

Friday 27 July 2007
Return of the mission


Delegation members (TBC)

3F (Nicaragua Office)
Luis Fuentes, responsible for 3F projects in Guatemala

Joseph Radisich, International Vice President
Joe Cabrales, ILWU-PMA Northern California Area Director
Conrad Spell, ILWU Local 23 President

José María Fernández, ISCOD-UGT representative in Guatemala.

Stuart Howard, Assistant General Secretary 
Antonio Rodriguez Fritz, Regional Secretary ITF-Americas

Manuela Chávez, Human and Trade Union Rights Department

David Morales

Amanda Villatoro

Solidarity Center, ACILS Centro Americano Para La Solidaridad Sindical Internacional, AFL-CIO 

Rob Wayss, Representative for Central America

Tim Beaty, Strategic Research & Campaigns
Mike Scott, President Local 769, Miami.

USTAC Guatemala General Secretary and ITF Central America Coordinator, Jose Arturo Ruiz Thramppe


For more details please contact Sam Dawson (dawson_sam@itf.org.uk), ITF press officer in London on telephone +44(0)207 7940 9260


Antonio Fritz, ITF Inter-American Regional Secretary, on the delegation in Guatemala (fritz_antonio@itf.org.uk), telephone: +55 21 94805325 – email and mobile phone connections subject to local conditions in Guatemala

20 de Julio, 2007.

Llegada a Guatemala de una misión para verificar el progreso en las investigaciones sobre la muerte de Zamora

El lunes, 23 de Julio, llegará a Guatemala una misión internacional cuyo objetivo será ejercer presión sobre el Gobierno del país, para que se identifique a los asesinos del líder sindicalista, Pedro Zamora, que falleció el 15 de enero del año en curso.

Esta misión organizada por la ITF (Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte) realizará el seguimiento de la labor de una delegación similar, enviada poco después del asesinato, demandando justicia y protección para otros miembros del sindicato de portuarios STEPQ en Puerto Quetzal, que han estado recibiendo las mismas amenazas de muerte que precedieron al asesinato de Zamora (véase www.itfglobal.org/press-area/index.cfm/pressdetail/1154. Podrán ver su informe y un cortometraje de su misión visitando el sitio Web www.itfglobal.org/campaigns/zamora.cfm).

Como parte de esta continuada campaña en busca de protección y justicia, los miembros de la misión se entrevistarán con importantes políticos del país, oficiales de derechos humanos y autoridades policiales. Naturalmente, la misión se entrevistará también con la familia de Pedro Zamora y con sus amigos y compañeros. (Véase el itinerario más adelante). Una vez más, la misión se esforzará por conseguir que se ponga fin a la impunidad, que se identifique a quien dio la orden de perpetrar el asesinato y que se proteja contra nuevas amenazas a los líderes del sindicato.

Se organizarán dos ruedas de prensa, una en Puerto Quetzal y otra en el Congreso guatemalteco, en ciudad de Guatemala. Quienes deseen ponerse en contacto con los miembros de la delegación desde el exterior, podrán hacerlo por teléfono durante la visita.

Primera rueda de prensa: a las 14:00 el 23 de julio a STEPQ, Kilómetro 111 Carretera Puerto San José - Iztapa, Escuintla, Guatemala

Segunda rueda de prensa: a las 10:00 el 25 de Julio, en la Sala de Prensa. Congreso de la República de Guatemala, Quinta Legislatura, 2004 – 2008, 9ª Avenida 9-44 Zona 1, Ciudad de Guatemala.

Forman parte de esta delegación altos oficiales de la ITF, sindicalistas y trabajadores de derechos humanos de Guatemala, Estados Unidos, Reino Unido, Brasil y España. (Véase la lista más adelante).

El Secretario General de la ITF, David Cockroft, comentó: “Nuestra lucha a favor de la justicia sigue adelante. No permitiremos que quienes ordenaron y llevaron a cabo el asesinato de Pedro Zamora delante de sus hijos queden sin castigo.”

“Desde que se produjo el asesinato y las amenazas contra el sindicato, hemos conseguido dar publicidad a lo que está ocurriendo en Guatemala y hemos logrado importantes victorias, tanto en el país como en el extranjero. A pesar de ello, la intimidación sigue ocultamente su camino y los asesinos continúan en libertad. Nuestra campaña, de la que esta visita es la medida más reciente, seguirá en pie, mientras no se proporcione una respuesta satisfactoria a nuestras demandas”.

Desde que se produjo el asesinato de Zamora, la ITF y la CSI (Confederación Sindical Internacional) han venido trabajando y colaborando con la familia de Pedro Zamora y con el STEPQ, habiéndose conseguido ya las siguientes victorias: 

  • Tras la presión ejercida por la ITF/ETF/ITUC ante el Parlamento Europeo (con inclusión de la visita de Óscar González, otro de los líderes del STEPQ amenazados, que dirigió la palabra a los parlamentarios) el Parlamento aprobó una resolución en la que se denunciaban los abusos de los derechos humanos en Guatemala y el asesinato de Zamora. El Parlamento envió también una delegación de derechos humanos a Guatemala para llevar a cabo nuevas investigaciones y, a continuación, organizó una audiencia en Bruselas, a la que se invitó a miembros del STEPQ. (La Unión Europea contribuye significativamente al presupuesto para la mejora de la justicia y la seguridad como parte del programa de desarrollo del Gobierno de Guatemala “Vamos Guatemala”. También aporta importantes fondos a otros elementos de la iniciativa sobre derechos humanos, el proceso de la paz y el diálogo y la democracia). 
  • La campaña ha conseguido también el retorno a sus puestos de trabajo de nueve trabajadores despedidos en Puerto Quetzal por los que Pedro Zamora había luchado. Según se cree, la defensa de estos trabajadores por parte de Zamora fue uno de los factores que llevaron a que se ordenara su asesinato.
  • Una promesa del Banco Centroamericano de Integración Económica ( CABEI) de que no proporcionará fondos para proyectos relacionados con el Puerto guatemalteco de Quetzal, hasta que haya investigado los alegatos de abusos de los derechos humanos.
  • El equipo del Banco Mundial en Guatemala ha reconocido los beneficios de que el STEPQ participe en cualquier futura negociación sobre la reestructuración del Puerto y ha asegurado al sindicato de que planteará este asunto ante el Gobierno. La modernización del Puerto es una de las condiciones  de los préstamos del Banco a Guatemala. 
  • La suspensión por parte del Gobierno de sus planes para la construcción de una nueva terminal en Puerto Quetzal.

Se encontrará información detallada sobre el asesinato de Pedro Zamora, Secretario General del STEPQ (Sindicato de Trabajadores Empresa Portuaria-Quetzal) de 38 años de edad al producirse su fallecimiento, sobre los acontecimientos que lo precedieron y sobre la subsiguiente campaña a favor de la justicia, visitando el sitio Web http://www.itfglobal.org/campaigns/zamora.cfm, donde encontrarán también un cortometraje, comunicados de prensa y otra información.

Itinerario de la Delegación

Lunes 23 de Julio de 2007

09:00 a 10:00

Arribo a Puerto Quetzal

Reunión Informativa de la misión a los miembros del STEPQ

Puesta al día de la situación del STEPQ

12:00 a 13:30


14:00 a 16:00.

Inicio de Asamblea General Extraordinaria

Rueda de Prensa con Medios Locales


Reunión con Policía Local en el Municipio de Iztapa


Martes 24 de Julio de 2007

08:30 a 09:30

Reunión con Ministerio Público en el Municipio de San José

10:30 a 12:00

Reunión con Personeros de la Procuraduría de los Derechos Humanos en Escuintla

12:00 a 13:30


13:30 a 15:00

Regreso a Ciudad Capital de Guatemala


Miércoles 25 de Julio de 2007

08:00 a 09:30

Reunión con personeros del FRG en el Congreso

10:00 a 11:30.

Reunión con Comisión de Derechos Humanos del Congreso

Rueda de Prensa en el Congreso

12:00 a 13:30


14:00 a 15:00 Reunión con Presidenciable del partido UNE, Álvaro Colom Caballeros

15:30 a 16:30

Reunión con Doctor Sergio Morales, Procurador de los Derechos Humanos


Jueves 26 de Julio de 2007

09:00 a 10:00

Reunión con Presidenciable del Partido Patriota, Otto Pérez Molina

10:30 a 12:00.

Reunión con Presidenciable del Partido FRG, Luis Rabbé

12:30 a 14:00.


14:30 a 16:00.

Aún no confirmado

19:00 a 21:00 .

Cena y Acto de Despedida a los Integrantes de la Misión


Viernes 27 de Julio de 2007

Retorno de los Integrantes de la Misión


Miembros de la Delegación


3F (Oficina en Nicaragua)

Luis Fuentes, responsable por proyectos de 3F en Guatemala


Joseph Radisich, Vicepresidente Internacional 

Joe Cabrales, ILWU-PMA Director de Zona, Norte de California

Conrad Spell, ILWU Local 23 Presidente


José María Fernández, representante de ISCOD-UGT en Guatemala.


Stuart Howard, Secretario General Adjunto  

Antonio Rodríguez Fritz, Secretario Regional, ITF-Américas


Manuela Chávez, Departamento de Derechos Humanos y Sindicales


David Morales


Amanda Villatoro

Centro de Solidaridad, ACILS Centro Americano Para La Solidaridad Sindical Internacional, AFL-CIO 

Rob Wayss, Representante para Centroamérica


Tim Beaty, Investigación Estratégica y Campañas

Mike Scott, Presidente Local 769, Miami.

Secretario General de USTAC Guatemala y Coordinador de la ITF para Centroamérica, José Arturo Ruiz Thramppe


Si desean información adicional, les rogamos se pongan en contacto con Sam Dawson (dawson_sam@itf.org.uk), oficial de prensa de la ITF en Londres; teléfono +44(0)207 7940 9260


Antonio Fritz, Secretario Regional Interamericano de la ITF, en la delegación en Guatemala (fritz_antonio@itf.org.uk), teléfono: +502 51339783
/+55 21 94805325 – las conexiones de email y teléfono móvil están sujetas a las condiciones nacionales de Guatemala

On 25 July the delegation released the following statement to Guatemalan media:

During their second visit to Guatemala, as part of the Campaign Against Impunity for the murder of Pedro Zamora, the International Mission of the International Transport Workers’ Federation (ITF) and the International Trade Union Confederation (ITUC):

Has denounced this cowardly crime to various international forums, including the International Labour Organisation, the European Parliament, the European Commission, representatives of various governments, the World Bank, the Central American Bank for Economic Integration and other institutions that make international aid conditional on respect for human and trade union rights.

Has decided to conduct this second mission to Guatemala and continue with its investigation. To this end, we have had a series of meetings with the Public Prosecution Service, which is responsible for investigating the crime, members of congress from different political parties, human rights authorities, the UN High Commissioner for Human Rights, the Director of the Puerto Quetzal Port Company, members of the STEPQ trade union and several candidates at the forthcoming presidential elections.

Has been informed that the inquiry is continuing and that various lines of investigation are being followed, including the labour dispute that took place at Puerto Quetzal last year. However, we remain concerned for the security of STEPQ leaders, who have continued to receive death threats.

We admire the courage of the members and leaders of the trade union, who are fighting to defend their rights and to protect the port as a public asset that benefits and promotes the development of communities in Escuintla Department and Guatemala as a whole.

The director of Puerto Quetzal has told us he is willing to restart frank and open negotiations on the collective agreement that were suspended a few months ago, and we trust he does this as soon as possible.

During our first mission, we were told that impunity is normal in Guatemala and that we should not expect to see justice done. We are aware that the murder of Pedro Zamora is one of thousands of murders of trade union leaders and human rights activists that have never been solved. As international trade unions, we categorically refuse to accept this situation and we add our voice to the voices of thousands of Guatemalans who say “NO MORE IMPUNITY".

We firmly believe that Guatemala's image would be substantially improved if the investigation into the murder of Pedro Zamora results in the identification, capture and trial of the material and intellectual authors of the crime.

We urge members of Congress to review their position with regard to the approval of an International Commission Against Impunity in Guatemala (CICIG), which could be an important tool to promote justice and end impunity.

We express our commitment to maintain and if necessary strengthen our Campaign Against Impunity until Guatemala’s workers and people can live and work under a state of law and enjoy democracy with justice, fairness and freedom of association.

El lunes, 25 de Julio, la misión dijo lo siguinte a la prensa Guatemalteca:

La Misión Internacional de la Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF) y la Confederación Sindical Internacional (CSI), en el curso de la segunda visita a Guatemala, dentro del marco de la Campaña Contra La Impunidad por el asesinato de Pedro Zamora,

Ha denunciado los hechos que rodean este cobarde crimen en distintos foros internacionales,  a saber, la Organización Internacional del Trabajo, el Parlamento Europeo, la Comisión Europea, representantes de distintos gobiernos, el Banco Mundial, el Banco Centroamericano de Integración Económica, y otras instituciones, que condicionan la ayuda internacional al respeto de los Derechos Humanos y Sindicales.

Ha decidido efectuar esta segunda misión a Guatemala, a fin de dar seguimiento al proceso de investigación, para lo cual hemos celebrado diversas reuniones con la autoridades del Ministerio Público responsables de la investigación del crimen, con Diputados de diferentes bancadas, las autoridades responsables de los Derechos Humanos, el Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU, con el Gerente de la Empresa Portuaria Quetzal, los trabajadores y trabajadoras del sindicato STEPQ y con varios candidatos presidenciales para las próximas elecciones.

Hemos sido informados que la investigación continúa y que se han seguido diferentes líneas de investigación, incluyendo el conflicto laboral acaecido el año pasado en Puerto Quetzal, sin embargo seguimos preocupados por la seguridad de los Dirigentes Sindicales de STEPQ, quienes continúan recibiendo amenazas de muerte.

Admiramos el valor de los miembros del sindicato y de sus Dirigentes quienes están luchando por defender sus derechos y proteger la institución portuaria como bien público, la cual beneficia y promueve el desarrollo de las comunidades del Departamento de Escuintla en particular y del pueblo guatemalteco en general.

El Gerente de Puerto Quetzal nos ha expresado su disposición a reiniciar una negociación franca y abierta del Pacto Colectivo, la cual se había suspendido hace varios meses, que confiamos se concrete a la mayor brevedad.

En nuestra primera Misión se nos expresó que la Impunidad en Guatemala es algo normal y que no deberíamos esperar que se hiciera justicia. Somos conscientes que el asesinato de Pedro Zamora es uno de los miles de asesinatos de Dirigentes Sindicales y Activistas de Derechos Humanos que nunca son esclarecidos. Como Organizaciones Sindicales Internacionales nos negamos rotundamente a aceptar esta situación y nos sumamos a las voces de miles de guatemaltecos y guatemaltecas que dicen “BASTA A LA IMPUNIDAD”.

Creemos firmemente que la imagen de Guatemala se verá substancialmente mejorada si la investigación del asesinato de Pedro Zamora resulta en la identificación, aprehensión  y enjuiciamiento de los asesinos materiales e intelectuales.

Exhortamos a los Señores y Señoras Diputados a revisar su posición sobre la aprobación de la Comisión Internacional Contra La Impunidad en Guatemala (CICIG), que será una herramienta fundamental para promover la justicia y poner fin a la impunidad.

Expresamos nuestro compromiso a mantener y si es necesario reforzar nuestra Campaña contra la Impunidad, hasta lograr que los trabajadores y el pueblo guatemalteco puedan vivir y trabajar en un estado de derecho y disfrutar una democracia con justicia, equidad y libertad sindical.


International Transport Workers' Federation - ITF:
ITF House, 49 - 60 Borough Road, London SE1 1DS
Tel: + 44 (0) 20 7403 2733
Fax: + 44 (0) 20 7375 7871
Email: mail@itf.org.uk
Web: www.itfglobal.org

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