La ITF activa nueva alarma sobre privatización y seguridad en las recientes esclusas del Canal de Panamá

La Federación Internacional de los Trabajadores del Transporte (ITF) ha planteado a través de una conferencia de prensa realizada hoy en la Ciudad de Panamá, nuevas preocupaciones sobre la seguridad en las nuevas esclusas del Canal de Panamá y una creciente amenaza de privatización para sus afiliados,

La ITF está llevando a cabo una reunión de alto nivel en Panamá, en reconocimiento a su condición como importante hub del transporte global y por ser un elemento clave en la elaboración del futuro trabajo. (veáse https://goo.gl/vpOnFB).
 
En esta reunión, la ITF está activando una nueva alarma sobre la operación en el Canal. Anteriormente, junto con sus sindicatos afiliados panameños, se plantearon serias preocupaciones sobre la seguridad a partir de la elaboración de un estudio de la nueva infraestructura (véase https://goo.gl/iAm7tB y https://goo.gl/eb3wud).
 
La ITF expuso que la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) realizó un estudio en 2011 que determina el modelo y el tamaño necesario de los remolcadores para operar en las nuevas esclusas. Sus indagaciones apuntan también hacia una cierta cantidad de personal, remolcadores y otros recursos, así como la capacitación y procedimientos operativos necesarios, de los cuales, hoy en día se carece. A pesar de la revisión logística en las esclusas, la APC decidió no incrementar la flota de remolcadores. Actualmente, esta falta de buques ha sido una excusa para contratar doce remolcadores de empresas privadas y antisindicales. La tripulación de estos buques vive con el temor de ser despedidos si realizan actividades sindicales, lo que significa una negativa a la representación sindical. Esto los ha llevado trabajar más horas por menos salario y sin protección sindical. Existen claras preocupaciones sobre la fatiga y el riesgo de aumentarse los accidentes por esta razón.
 
Mientras tanto, la ACP ha intentado tercerizar otras áreas como los servicios médicos de emergencia y ambulancias, vitales en los planes de contingencia en caso de un accidente.
 
Participaron en la conferencia de prensa: Paddy Crumlin, Presidente de la ITF y Presidente de la sección portuarios; Nick Bramley, Presidente de la sección de navegación interior de la ITF; Torben Seebold, Vicepresidente de la sección de portuarios de la ITF; y Dave Heindel, Presidente de la sección de la gente de mar de la ITF.

Paddy Crumlin, Presidente de la ITF, comentó: "Es evidente que lo que ha hecho la ACP con estas empresas privadas de remolcadores es parte de un gran plan de privatización de muchos de los servicios ofrecidos por el Canal. Esta privatización ha sido justamente condenada por nuestros sindicatos afiliados de Panamá, quienes están conscientes de los riesgos de accidentes y de la incertidumbre que se genera entre los trabajadores del Canal”.
 
“Los sindicatos han denunciado la falta de honestidad en este aspecto por parte de la ACP, especialmente cuando este mega proyecto ha sido financiado íntegramente con fondos públicos. El gobierno ha invertido un estimado de siete billones de dólares en este proyecto, con los obvios efectos sobre otros gastos públicos. Sin duda, cualquier privatización de este patrimonio público, pondrá en peligro lo más importante que tiene Panamá y su gente: el Canal".
 
Continuó: "La ITF solicitó un estudio de maniobra que determinó los riesgos de la operación planeada en el Canal de Panamá y ofreció una serie de sugerencias para reducir los riesgos. Por desgracia, la ACP no implementó ninguna de esas medidas de precaución y similares accidentes que fueron planteados en el estudio se han presentado en las nuevas esclusas".
 
El Sr. Crumlin concluyó: "Los trabajadores del Canal, incluyendo los pilotos y los capitanes de los remolcadores, son profesionales capacitados. Los intentos de la ACP en privatizar estos servicios ponen en peligro potencialmente el funcionamiento de esta importante ruta, sobretodo en este momento en que tiene que ofrecer mayores beneficios para el pueblo de Panamá y para el comercio mundial".
 
Iván de la Guardia, Coordinador de la ITF en Panamá y Secretario General de la Unión de Capitanes y Oficiales de Cubierta (UCOC) comentó: "La tripulación de estos remolcadores subcontratados no tienen las mismas habilidades que el personal del Canal adquiere a través de entrenamiento intensivo y de años de experiencia. Hay barreras del idioma y de ignorancia incluso en los protocolos y procedimientos operacionales más básicos. Es claro que no es la culpa de ellos al no ser capacitados por la Autoridad y de que sus empleadores no están siendo razonables al enviarlos a grandes desafíos sin la preparación necesaria.”
 
"Es identificable que el costo de contratación de estos remolcadores es superior al de los remolcadores normales del Canal. Ellos cobran una cantidad considerable que asciende a cerca de 40 millones de dólares al año, de acuerdo con las cifras que nos han sido infiltradas. Ese es el capital que está desapareciendo de nuestra economía”.
 
 "La ACP quiere eliminar por completo a los sindicatos. No hay manera de que el canal transporte a los clientes como se promete y que se incremente su tránsito diario  si no se aumenta la flota de remolcadores tanto en unidades como en personal. Hasta la fecha no ha habido ninguna iniciativa por parte de la ACP para contratar personal ni para arrendar  o comprar nuevos remolcadores. Ellos tienen el deber de adquirir todos estos recursos o el canal no podrá ser aprovechado en su máxima capacidad, además de que se necesita por lo menos un año para capacitar y formar a un oficial remolcador. Sin embargo, parece ser que su respuesta es la tercerización. El personal de remolcadores está siendo explotado y fatigados en extremo con exceso de trabajo con el fin de que no se reúnan”.
 
Y concluyó: "Todos estos factores apuntan a una violación grave de la integridad de la operación y a una peligrosa degradación en la seguridad de la navegación de nuestra ruta por el Canal."
 
La reunión de la ITF en Panamá se puede seguir en Twitter usando el hashtag #ITFPanamaEB y en https://www.facebook.com/ITFglobal

Añada su comentario

Todos los comentarios