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ITF backs Costa Rica dockers

28 September 2006

Port of Moin, Costa Rica*
Port of Moin, Costa Rica*

(en español tambien)
The ITF has signalled its support for the dockers of Puerto Limon, Costa Rica, who began a go slow on Monday (25 September) in protest at government plans to sell off the ports of Limon and Moín, and to demand the payment of 450 million Colones (approx US$ 1million) of labour benefits owed by the state. The money still hasn’t been paid, despite being a condition of the collective bargaining agreement signed by the union and government last year.

Antonio Fritz, ITF Americas Regional Secretary, explained: “The government of Costa Rica is unashamedly hostile to the union movement, and has repeatedly failed to honour the commitments they themselves signed with various transport workers. It’s difficult to understand why at the same time as they’re trying to create an international image of respect for basic human and labour rights, they are also tearing up their own agreements.”

Ronaldo Blear, General Secretary  of the Union Sindicato de Trabajadores de JAPDEVA (SINTRAJAP), commented: “In August, we sent to the government a plan to modernise the port and increase productivity, making privatisation unnecessary, but we never even received a reply.” He continued: “The union fears that the government will try to use unskilled, untrained strike-breakers in order to replace dockers, as happened when we were forced to organise a work stoppage last April.”

Created in 1963, JAPDEVA (Administration for the Port and the Economic Development of the Atlantic Coast), is an autonomous body of the Costa Rican government responsible for the administration and the operation of the port, as well as for the development of the Atlantic region. Part of the income generated by the port is used to pay for social programmes costing several million dollars per year. The company employs 1142 permanent and 500 temporary workers.

 

La ITF apoya los trabajadores del puerto de Limón, Costa Rica

La ITF declaró su apoyo irrestricto a la protesta de los trabajadores del puerto de Limón, Costa Rica, que desde la mañana del lunes 25, redujeron el ritmo de trabajo para manifestar su oposición a los anuncios públicos de privatización de Puerto Limón y Puerto Moín, efectuados por el Gobierno.

La medida visa también a exigir el pago de 450 millones de colones (casi 1 millón de dólares) adeudados por el Gobierno desde el año pasado en derechos laborales establecidos por convención colectiva.

“El Gobierno permanentemente ataca al movimiento sindical en todo el país. A pesar de haber firmado varios acuerdos con trabajadores del transporte de varios sectores, el gobierno carece de responsabilidad para honrar sus compromisos. No es posible entender porque el gobierno intenta crear una imagen internacional de respeto a los derechos humanos y laborales básicos, cuando simultáneamente viola sus propios acuerdos”, dijo Antonio Rodríguez Fritz, Secretario Regional de ITF Américas.

“En agosto, nuestro sindicato envió una propuesta de fortalecimiento y productividad para evitar los planes de concesión, pero hasta ahora no recibimos ningún comunicado acerca del mismo.”, explicó Ronaldo Blear, Secretario General del Sindicato de Trabajadores de JAPDEVA (SINTRAJAP).

Blear continúa: “Nuestro sindicato tiene temor que el gobierno intervenga en los muelles retirando a los trabajadores de sus puestos y remplazándolos con otros sin ningún preparo, como ha hecho en el pasado, durante un paro que el sindicato se vio obligado a organizar en abril de este año”.

JAPDEVA (Junta de Administración Portuaria y de Desarrollo Económico de la Vertiente Atlántica), creada en 1963, es un ente autónomo del gobierno y es responsable por la administración del puerto, sin embargo, es también responsable de velar por el desarrollo de la vertiente atlántica, de conformidad con el “Plan Regional de Desarrollo”. Parte del lucro generado es utilizado en programas sociales del orden de varios millones anuales. Emplea directamente a 1142 trabajadores y eventualmente a otros 500 suplentes.

ENDS

For more details please contact/ Si se desea información adicional, podrán dirigirse a:

Antonio Rodriguez Fritz, Tel: +55 (0) 21 2223 0410 or/o 21 2233 2812
Email: rio@itf.org.uk

ENDS

For more information contact ITF press officer, Sam Dawson.
Direct line: + 44 (0)20 7940 9260.
Email: dawson_sam@itf.org.uk

International Transport Workers' Federation - ITF:
HEAD OFFICE
ITF House, 49 - 60 Borough Road, London SE1 1DS
Tel: + 44 (0) 20 7403 2733
Fax: + 44 (0) 20 7375 7871
Email: mail@itf.org.uk
Web: www.itfglobal.org




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